Psicólogo em Jardim Íris

Adolescentes, a lei e a “lacuna de maturidade”


Este é o primeiro de uma série de duas partes sobre o gap de maturidade.

As meninas de 16 anos têm maturidade suficiente para decidir se querem obter um aborto sem a ajuda de seus pais? Em 1990, a American Psychological Association disse “sim” em seu amicus brief ao Supremo Tribunal dos Estados Unidos em Hodgson v. Minnesota.

Os meninos e meninas de 16 anos que foram condenados por assassinato são menos culpáveis ​​do que os adultos por causa de sua imaturidade no desenvolvimento? Em 2005, a American Psychological Association disse “sim” em seu amicus brief à Suprema Corte dos Estados Unidos em Roper vs. Simmons.

À primeira vista, as opiniões da APA nesses dois casos parecem contradizer-se. Em Hodgson, os especialistas argumentaram que garotas de 16 anos são maduras o suficiente para tomar uma decisão adulta sobre um assunto importante. Em Roper, os especialistas argumentaram que garotas de 16 anos de idade (e garotos) nunca deveriam ser condenadas à morte porque são “desenvolvimentalmente imaturas” e ainda não são capazes de tomar decisões semelhantes a adultas.

Os especialistas da APA fizeram a ciência apenas por causa da defesa da juventude? Provavelmente não. Suas opiniões contrastantes nesses casos realmente fazem sentido quando se entende a ciência do desenvolvimento relevante.

As descobertas de estudos empíricos de psicólogos do desenvolvimento apontam consistentemente para conclusões diferentes, mas complementares.

Em testes que medem o raciocínio lógico e a inteligência fluida (a capacidade de analisar e resolver problemas), as crianças de 16 anos geralmente têm um desempenho tão bom quanto os adultos.
Em testes que medem o controle de impulsos, a autorregulação e a resistência à pressão dos colegas, as crianças de 16 anos geralmente apresentam um desempenho inferior ao dos adultos.
O fato de que a maturidade cognitiva (MC) se desenvolve mais cedo e alcança mais cedo que a maturidade emocional (EM) é chamado de “lacuna de maturidade”. O tamanho da lacuna é substancial – os níveis de CM diminuem para a maioria das pessoas por volta dos 16 anos, mas o EM não estabiliza até os 25 ou 30 anos.

A existência de um hiato de maturidade tem implicações interessantes para legisladores e juízes. Se uma determinada decisão requer habilidades de raciocínio semelhantes às de um adulto, então faz sentido permitir que os jovens de 16 anos tomem essa decisão por si mesmos, porque, em média, eles raciocinam tanto quanto os adultos. Exemplos incluem muitas decisões médicas (se para obter um aborto) e decisões legais (se aceitar uma barganha).

Se uma decisão em particular requer maturidade emocional semelhante à de um adulto, então faz sentido punir os jovens infratores menos duramente porque eles não estão totalmente desenvolvidos em termos de sua capacidade de resistir à pressão dos colegas, evitar situações de risco, controlar seus impulsos e controlar suas emoções. . Exemplos incluem atos que são freqüentemente cometidos em grupos (direção imprudente), atos que raramente são premeditados (agressão agravada) e atos que ocorrem “no calor do momento” (sexo desprotegido).

Para ser claro, os psicólogos do desenvolvimento não acreditam que os jovens não devam ser responsabilizados por seu mau comportamento. A questão é de grau. As pessoas que diminuíram as capacidades não devem ser totalmente responsabilizadas por suas escolhas erradas.

Uma abordagem de intervalo de maturidade pode levar a alguns julgamentos não intuitivos. Por exemplo, suponha que uma garota de 16 anos livremente escolha se mudar para a cidade grande e se tornar uma trabalhadora de sexo em um salão de massagens. Se a menina é presa e condenada por prostituição, ela deveria ser punida tão severamente quanto uma prostituta de 30 anos de idade?

De acordo com a abordagem do intervalo de maturidade, a resposta é sim. Aos 16 anos, as capacidades cognitivas e de raciocínio do adolescente típico são basicamente indistinguíveis das do adulto típico – e escolher livremente trabalhar na indústria do sexo não é o tipo de decisão que é tomada no calor do momento ou sob pressão seus amigos. Portanto, um jovem de 16 anos deve ser tratado como um adulto nesse tipo de situação.

Pode haver outras razões para se pensar que um adolescente de 16 anos deve ser tratado com menos rigor do que um adulto nessa situação, mas essas razões presumivelmente dependem de algo diferente de estudos científicos de maturidade do desenvolvimento.

O segundo post desta série examina a universalidade do gap de maturidade.

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