Psicólogo em Jardim Íris

Desenvolvimento ou Diagnóstico?


Um estudo recente publicado no New England Journal of Medicine descobriu que as crianças mais jovens em sua classe eram mais propensas a serem diagnosticadas com transtorno de déficit de atenção / hiperatividade (TDAH) do que seus pares mais velhos. Nos estados que exigiam que os alunos de jardim de infância completassem 5 anos em uma data limite de 1o de setembro, as crianças que recentemente completaram 5 anos em agosto eram mais propensas a serem diagnosticadas com TDAH que seus pares nascidos em setembro, quase um ano mais velhos. Essa descoberta é preocupante, mas não surpreendente. Muitas vezes, o comportamento dos alunos na escola, especificamente o seu “mau comportamento” (decorrente de dificuldades com a auto-regulação, particularmente em torno do movimento e da fala), é interpretado como sintomas do TDAH. Como resultado, essas crianças são diagnosticadas e são prescritas estimulantes (às vezes, com idades entre 3 e 4 anos ou mais jovens) quando, na verdade, a questão real é a imaturidade, não a desordem. Isso pode colocar a criança em um caminho de diagnóstico, baixas expectativas e tratamentos, que podem ter resultados negativos, apesar das aspirações e motivações positivas dos pais, professores e clínicos.

O escopo do problema pode ser visto nos números. Houve um aumento significativo de diagnósticos apenas nas últimas duas décadas. Entre 2014 e 2016, 10,6 por cento das crianças de 5 a 17 anos e 12,4 por cento das crianças de 10 a 17 anos foram diagnosticadas com TDAH, acima dos 6,5 e 7,6 por cento, respectivamente, de 1997 a 1999 (Centers for Disease Control, 2017). ). As medianas das idades de diagnóstico para TDAH moderada e grave são 6 e 4 (!) (Instituto Nacional de Saúde Mental, 2017). Com cerca de 56,6 milhões de alunos em U.S. escolas primárias e secundárias como da queda de 2018 (National Center for Education Statistics), isso significa que entre 5 e 7 milhões de crianças em nosso sistema escolar estão actualmente diagnosticado com ADHD ou “merecem” tal diagnóstico. E dessas crianças diagnosticadas com TDAH, de acordo com o CDC, 62% estão tomando medicação, com 18% das crianças entre 2 e 5 anos de idade.

Dito isto, não há dúvida de que há muitos casos em que a medicação faz um bem incrível. Temos os grandes avanços da medicina moderna para agradecer por ter essa capacidade de ajudar as crianças que realmente precisam dela. Eu pessoalmente tenho visto mudanças quase milagrosas, onde as crianças começam a se concentrar, acalmando seus comportamentos, tornam-se fortes aprendizes e começam a receber feedback positivo em vez de críticas constantes. A medicação também pode reduzir os sintomas o suficiente para que o desenvolvimento produtivo real possa ocorrer com o apoio de pares e adultos.

No entanto, este estudo mostra que precisamos repensar o limiar que usamos para decidir quando as crianças são medicadas. Antes dessa etapa, precisamos explorar outros caminhos, incluindo uma redução da estimulação excessiva no ambiente de sala de aula e mudar os critérios sobre quando as crianças devem começar a escola (em vez de usar o mês de nascimento). Se essas questões não forem abordadas, as crianças continuarão a enfrentar o uso de medicamentos a longo prazo, começando mais cedo e mais cedo na vida. Se as pessoas disserem que podem diagnosticar a diferença entre um sistema atrofiado em crianças de 3, 4, 5, 6 ou 7 anos de idade, de uma criança com um impulso baseado na biologia e TDAH, elas não estão admitindo as limitações de nossa base de conhecimento atual.

Estou me concentrando neste tópico porque essa questão chega ao centro da tensão entre desenvolvimento e diagnóstico. O estudo destacado no New England Journal of Medicine fornece evidências de que o tempo e a maturação são importantes contribuintes potenciais para uma abordagem médica e diagnóstica, na qual os jovens da mesma coorte que tiveram tempo para amadurecer e se autorregular são vistos como menos desordenados. Embora esteja claro que as prescrições para crianças podem ser benéficas em casos específicos, os milhões de estudantes que foram colocados em medicações para TDAH representam uma prática desleixada. Um estudo mostrando que meros meses podem fazer a diferença nas taxas de diagnóstico de TDAH deve dar a todos nós uma pausa e nos mostrar a importância de ser paciente com as crianças à medida que elas se desenvolvem.

Mesmo quando um pediatra, psiquiatra infantil ou psicólogo infantil faz um diagnóstico de TDAH, a medicação deve incluir apenas uma parte do plano de tratamento, que de acordo com as diretrizes de tratamento do CDC inclui terapia comportamental para crianças e seus pais e acomodações e intervenções escolares. Infelizmente, até 30% das crianças diagnosticadas com TDAH estão sendo tratadas apenas com medicação (Dados e Estatísticas do CDC sobre TDAH). No meu próximo post sobre esse tópico, vou me concentrar no que os familiares de uma criança diagnosticada com TDAH devem perguntar ao pediatra, ao professor e a outros adultos importantes de suas crianças para garantir que seus filhos recebam as acomodações e intervenções corretas para prosperar. .

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